男性沉默的杀手(之一)前列腺癌

[日期:2014-04-11   作者:梁汉霖   科室:肿瘤化疗科 ]

   前列腺癌是指发生在前列腺的上皮性恶性肿瘤,是常见的肿瘤类型之一,俗称男性杀手。特别在美国,前列腺癌位列男性恶性肿瘤发病的第一位,超过了肺癌、结肠癌和直肠癌。2011年的美国研究数据已显示是死亡率为男性癌症的第二位,仅次于肺癌和支气管癌。

   经济发达地区的前列腺癌发病率高,中国前列腺癌的发病率低于欧美国家,但近年来呈现上升趋势。前列腺癌多见于老年人,55岁后发病率随着年龄的增长而增长,高峰年龄是70-80岁。近十年来,中国的前列腺癌发病率骤增,而大城市更成为"重灾区",因为它随着人口老龄化的发展而发展。最新研究表明,初次性生活较早,次数过频将明显提高前列腺癌的发病率。其次和生活方式也有一定关系,身体运动的缺乏、高胆固醇、高脂肪的饮食可能导致前列腺癌。此外,家族史、种族与发病也有一定关系。

番茄红素(番茄中的成分)和硒可能具有保护性作用,而每天摄入的维生素E和绿茶也可能具有保护作用。因此在平时多吃橘子、椰菜、番茄、鸡肉、西瓜等有助于预防前列腺癌。

   前列腺癌的进展比较缓慢,但由于不易早期发现,因此前列腺癌的死亡率比较高。前列腺癌的临床症状主要包括排尿困难(如尿频、排尿踌躇、尿流中断)、夜尿、排尿疼痛、血尿等,晚期的前列腺癌转移至淋巴结或者到身体其他部分,能够产生额外的症状:阳痿、乏力、全身不适、食欲下降(厌食)或体重减轻。骨转移是前列腺癌常累及的位置,能够引起髋部、脊柱和其他区域疼痛,并增加骨折的风险。

   前列腺癌的诊断包括血清PSA(前列腺特异性抗原)、DRE(直肠指诊)、经直肠超声成像和前列腺活检。直肠指诊联合PSA检查是目前公认的早期发现前列腺癌最佳的初筛方法。对于PSA的检查时机,国内经专家讨论达成共识,对50岁以上有下尿路症状的男性进行常规的PSA和DRE检查,对于有前列腺癌家族史的男性人群,应该从45岁开始定期检查、随访。对DRE异常、有临床征象(如骨痛、骨折等)或影像学异常等的男性应进行PSA检查。

   前列腺癌的发病和进展与雄激素密切相关,可以说前列腺癌是一种雄激素依赖的癌症。在正常人,雄激素主要是由睾丸和肾上腺分泌。当患者出现前列腺癌时,肿瘤细胞不仅可利用雄激素快速增殖生长,同时自身也可分泌一定的雄激素。也就是说前列腺癌患者的雄激素由睾丸、肾上腺和肿瘤细胞三相产生。

   前列腺癌被形容为"沉默的杀手",原因是早期不易被发现,通常确诊时病情已发展至晚期,主要症状表现为尿血、尿痛及骨痛。晚期前列腺癌最主要的治疗方法是内分泌治疗,也叫雄激素阻断治疗。在前列腺癌中,雄激素能够促进肿瘤生长,而雄激素阻断治疗能够降低雄性激素水平从而实现"去势"。

   但晚期前列腺癌并不代表生命的终结。经过有效的治疗,生存期也能达数年,甚至十年。一般来说,晚期前列腺癌对激素治疗有效的时间约为2-4年,之后随着疾病进展,会产生耐药性。这时候二线激素治疗可以维持6个月左右的有效时间。

   化疗能够延长内分泌治疗无效的晚期前列腺癌患者的生存时间,持续缓解疼痛,给患者带来了明显的获益。国外新上市的治疗晚期前列腺癌的最新药物——醋酸阿比特龙,对既往内分泌治疗无效的患者提供了一种新的选择,可使患者生存期进一步延长。